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A tecnologia de aplicação na proteção dos polinizadores

Por Dr. Fernando Kassis Carvalho, Engenheiro Agrônomo, Pesquisador na AgroEfetiva, Botucatu/SP – Brasil.

O final do inverno, no mês de setembro, marca o início dos preparativos para uma nova safra agrícola em boa parte do Brasil. Essa preparação inclui, com destaque, algumas atividades, como o manejo da vegetação – geralmente composta por plantas daninhas (que nascem espontaneamente) ou pelas chamadas “culturas de cobertura”, que ocupam as áreas nas quais serão semeadas novas lavouras, como as de soja e milho.

Em alguns casos, os agricultores realizam na mesma operação a adição de algum produto com ação inseticida, visando o controle de pragas que possam estar previamente na área, como lagartas e percevejos. Entretanto, durante esse processo, o agricultor deve estar ciente da importância da proteção dos polinizadores, que são insetos benéficos.

Em uma pesquisa exploratória, conduzida pela AgroEfetiva em parceria com o programa Colmeia Viva – do Sindicato Nacional da Indústria de Produtos para Defesa Vegetal (Sindiveg) – e a HP AgroConsultoria, abrangendo diversas culturas e propriedades rurais, foram identificadas práticas que garantem a coexistência e a complementaridade entre a agricultura e a apicultura.

Tabela 1. Resumo de ações de boas práticas e tecnologia de aplicação visando a coexistência e a complementaridade entre a agricultura e a apicultura.

É preciso entender em quais fases das culturas as abelhas visitam as áreas agrícolas. Como visto, isso pode ocorrer antes da semeadura, quando há plantas daninhas na área, ou durante o ciclo da cultura, quando a cultura estiver em florescimento. Com base nisso, várias estratégias podem ser adotadas, como a dessecação antes do florescimento das plantas daninhas (chamada de “dessecação antecipada”) e o uso do controle biológico, já que esta tecnologia possui alvos específicos e não prejudica as abelhas.

A utilização de inseticidas seletivos às abelhas também é fundamental, pois em geral esses produtos são menos prejudiciais a elas. Outra prática importante é o tratamento de sementes, no qual inseticidas são aderidos na superfície das sementes depositadas no solo. Além disso, cultivares transgênicas (como as “plantas Bt”) são bastante utilizadas, pois possuem genes específicos que exercem efeito apenas sobre pragas que se alimentarem delas.

Figura 1. Período de visitação das abelhas durante a floração de plantas daninhas e da cultura da soja e alternativas visando a proteção dos polinizadores, como controle biológico, dessecação antecipada e uso de inseticidas seletivos no período de floração. TS: Tratamento de sementes. *Estádios de desenvolvimento da soja: VE – Emergência; VC – Cotiledonar, V1 a V4 – estádios vegetativos; e R1 a R8 – estádios reprodutivos. (Fonte: AgroEfetiva e Vieira).

Além das práticas discutidas anteriormente, é necessário evitar pulverizações no horário de visitação das abelhas, avaliar se o vento está na direção de apiários, comunicar o apicultor sobre as pulverizações para que ele possa adotar medidas adequadas e usar técnicas de redução de deriva (TRD) – como pontas de pulverização adequadas.

A complementaridade e a coexistência entre a agricultura e a apicultura representam a realidade do campo. Afinal, já existe ampla busca dos apicultores por áreas com plantas cultivadas (como citros) para instalação dos apiários, bem como a busca dos agricultores por serviços de polinização. Entretanto, essa ainda não é uma realidade bem estabelecida, especialmente nos casos de culturas beneficiadas ou não dependentes. A boa notícia é que já há conhecimento e técnicas disponíveis para ajudar nesse avanço, fundamental para o desenvolvimento sustentável, quantitativo e qualitativo das produções agrícola e apícola brasileiras. Mais do que uma necessidade, essa é uma exigência da sociedade.

Co-autores:

Prof. Dr. Ulisses Rocha Antuniassi2, Dr. Heber Luiz Pereira3
2 Professor Titular do Dep.de Engenharia Rural, FCA/UNESP, Campus de Botucatu/SP – Brasil

3 Zootecnista, HP Agroconsultoria, Maringá/PR – Brasil